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Riduzione

Spiegazione del termine riduzione

Il termine riduzione fu coniato in origine per indicare, in contrapposizione al termine ossidazione, la perdita di ossigeno da parte di un composto.

Oggi il significato del termine riduzione è molto più generale di allora.

Vengono definite riduzioni tutte quelle reazioni nelle quali si verifica un'acquisto di elettroni da parte di una specie chimica.

Pertanto:

  • si riduce la specie chimica che acquista gli elettroni. Una riduzione implica una diminuzione del numero di ossidazione;
  • la specie chimica che subisce riduzione è detta ossidante, in quanto induce l'ossidazione di un'altra specie chimica;
  • non può esistere una sola reazione di riduzione poichè in una reazione chimica non è possibile avere elettroni isolati. Una riduzione deve essere sempre accompagnata da una reazione di ossidazione. L'insieme delle due reazioni di riduzione e di ossidazione costituisce la reazioni di ossido-riduzione (redox).

Pertanto:

la riduzione è un processo chimico in cui si ha acquisto di elettroni da parte di una specie chimica (detta ossidante) che vede diminuito il proprio numero di ossidazione.

La tendenza di una specie chimica a subire reazione di riduzione è stabilita dal suo potenziale standard di riduzione.

Maggiore è il potenziale standard di riduzione maggiore è la tendenza di una specie a subire reazione di riduzione e quindi di comportarsi da ossidante.

Esempio di una reazione di riduzione

Una reazione di riduzione è quella che subisce lo ione permanganato MnO4- quando viene ridotto a Mn2+.

Ad esempio, reagendo con l'acqua ossigenata (H2O2) in ambiente acido, lo ione MnO4- dà luogo alla seguente reazione:

2 MnO4- + 6 H+ + 5 H2O2 → 2 Mn2+ + 5 O2 + 8 H2O

nella quale lo ione MnO4- subisce la seguente semireazione di riduzione:

MnO4- + 8H+ + 5e- → Mn2+ + 4H2O

Lo ione MnO4- acquista elettroni e si riduce a Mn2+; il suo numero di ossidazione passa da +7 a +2 (acquisto di elettroni = reazione di riduzione).

Se la reazione fosse avvenuta in ambiente alcalino il KMnO4 avrebbe sempre subito una reazione di riduzione ma si sarebbe trasformato in biossido di manganese MnO2.

Quiz sulle reazioni di ossido-riduzione

Li trovi qui: quiz sulle reazioni redox.

Esercizi sul numero di ossidazione

Li trovi qui: esercizi sul numero di ossidazione.

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