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Ossidazione

Spiegazione del termine ossidazione

Il termine ossidazione fu coniato in origine per indicare la reazione diretta di un elemento o di un composto con l'ossigeno.

nfatti molti elementi sono in grado di combinarsi con l'ossigeno e quindi di ossidarsi dando luogo a composti che oggi chiamiamo ossidi e anidridi.

Ne sono esempi le seguenti reazioni:

2 Mg + O2 → 2 MgO

S + O2 → SO2

Definizione di ossidazione

Oggi il significato del termine ossidazione è più generale di allora: vengono definite ossidazioni tutte quelle reazioni nelle quali si verifica una pedita di elettroni da parte di una specie chimica.

Tali elettroni vengono ceduti a un'altra specie chimica che, acquistando gli elettroni, si riduce.

Pertanto:

  • Si ossida la specie chimica che perde gli elettroni. Una ossidazione implica un aumento del numero di ossidazione.
  • La specie chimica che si ossida è detta riducente, in quanto induce la riduzione di un'altra specie chimica.

Non può esistere una sola reazione di ossidazione poichè in una reazione chimica non esistono elettroni isolati. Una ossidazione deve essere sempre accompagnata da una reazione di riduzione. Esistono quindi solo reazioni di ossido-riduzione (redox).

Nella reazione:

2 MnO4- + 6 H+ + 5 H2O2 → 2 Mn2+ + 5 O2 + 8 H2O

L'acqua ossigenata subisce una reazione di ossidazione, infatti il numero di ossidazione di O passa da -1 (in H2O2) a 0 in O2.

La semireazione di ossidazione dell'acqua ossigenata H2O2 è la seguente:

H2O2 → O2 + 2H+ + 2e-

Nella reazione precedente a ridursi è naturalmente lo ione permanganato MnO4-.

Conclusioni

Volendo riassumere, possiamo affermare che: l'ossidazione è un processo chimico in cui si ha perdita di elettroni da parte di una specie chimica (detta riducente) che vede aumentato il proprio numero di ossidazione.

Quando il processo di ossidazione riguarda il ferro, si viene a formare la ruggine. Per proteggere le superfici metalliche dalla ruggine vengono utilizzate particolari vernici con proprietà antiruggine.

Quiz sulle reazioni di ossido-riduzione

Li trovi qui: quiz sulle reazioni redox.

Esercizi sul numero di ossidazione

Li trovi qui: esercizi sul numero di ossidazione.

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