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Solfato di litio

Caratteristiche, proprietà e formula del solfato di litio

Il solfato di litio, è un sale ternario dell'acido solforico. È un solido cristallino di colore bianco, solubile in acqua, con densità di 2,22 g/cm3, temperatura di fusione di 859°C e temperatura di ebollizione di 1377°C. La sua solubilità in acqua diminuisce all'aumentare della temperatura.

Formula chimica del solfato di litio

La formula chimica del solfato rameoso è Li2SO4; il solfato rameoso è dunque un sale ternario formato da un metallo (il litio con numero di ossidazione +1), un non metallo (lo zolfo) e l'ossigeno.

Li2SO4 deriva formalmente dalla reazione dell'idrossido di litio LiOH con l'acido solforico H2SO4:

2 LiOH + H2SO4 → Li2SO4 + 2 H2O

Ricordiamo invece che, a sua volta, l'acido solforico deriva dalla reazione dell'anidride solforica con l'acqua, secondo la seguente equazione chimica:

SO3 + H2O → H2SO4

Li2SO4 è pertanto un composto ionico formato dal catione Li+ e dall'anione SO42-.

Ioni del solfato di litio

Massa molare del solfato di litio

Per calcolare la massa molare di Li2SO4 è sufficiente sommare tra loro la massa molare di Li moltiplicata × 2 (= 2 × 6,941 = 13,882 g/mol), la massa molare di S (= 32,065 g/mol) e la massa molare di O moltiplicata × 4 (= 4 × 15,999 = 63,996 g/mol).

Risulta quindi che la massa molare di Li2SO4 vale 109,943 g/mol, infatti:

MM (Li2SO4) = 13,882 + 32,065 + 63,996 = 109,943 g/mol

Proprietà del solfato di litio

Avendo proprietà igroscopiche, il solfato di litio tende a inglobare acqua nella sua struttura cristallina trasformandosi nel più comune solfato di litio monoidrato (Li2SO4·H2O).

La dissoluzione di Li2SO4 è un processo endotermico (che richiede calore): toccando esternamente un recipiente in vetro in cui si è sciolto del solfato di litio in acqua, noteremo che il recipiente si è raffreddato.

Li2SO4 presenta inoltre il fenomeno della piroelettricità, uno stato di polarizzazione elettrica che insorge - sulle facce opposte del cristallo - in seguito a variazioni di temperatura.

Impieghi

Il principale impiego del solfato di litio è in farmacologia come principio attivo nel trattamento del disturbo bipolare.

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