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Particelle dell'atomo

Quali sono le particelle dell'atomo?

L'atomo è la più piccola parte di un elemento chimico che conserva le proprietà chimiche dell'elemento stesso.

Gli atomi sono particelle piccolissime; il loro diametro si misura in Angstrom Å (1Å = 10-10 m).

Ma quali sono le particelle che compongono un atomo?

L'atomo è formato da tre particelle:

  • l'elettrone;
  • il neutrone;
  • il protone.

Vediamo in rassegna ciascuna particella.

Elettrone

L'elettrone è una particella con massa di 9,1 · 10-31 Kg e carica elettrica di -1,6 · 10-19 C (Coulomb).

Tale particella, alla quale per convenzione è stata attribuito il valore di carica elettrica -1, viene identificata con il simbolo e-.

Pertanto l'elettrone è una particella subatomica con carica elettrica negativa (-1) che si ritiene essere una particella elementare.

Neutrone

Il neutrone è una particella dell'atomo priva di carica elettrica e insieme al protone è la particella fondamentale di ogni nucleo atomico.

Ha una massa di 1,67·10-27 Kg, uguale cioè a quella del protone e quindi corrispondente a 1u.

Protone

Il protone è una particella dell'atomo la cui carica elettrica è uguale (ma di segno contrario) alla carica dell'elettrone cioè a 1,602·10-19 C (Coulomb); la sua massa a riposo è invece pari a 1,672·10-27 Kg (= 938 MeV).

Corrisponde alla più piccola carica elettrica positiva esistente libera in natura e rappresenta pertanto il quanto di elettricità positiva; con il neutrone è la particella fondamentale di ogni nucleo atomico.

Struttura dell'atomo

Il numero di protoni di un atomo corrisponde al numero atomico (Z), mentre la somma tra numero di protoni e numero di neutroni corrisponde al numero di massa (A).

Pertanto, in un atomo neutro:

  • il numero di protoni corrisponde al valore del numero atomico Z (determinabile consultano qualsiasi tavola periodica);
  • il numero di neutroni è calcolabile facendo la differenza tra il numero di massa A e il numero atomico Z (n° = A - Z);
  • il numero di elettroni è numericamente uguale al numero di protoni.

atomo

Struttura dell'atomo: gli elettroni si muovono attorno a un nucleo composto da protoni e neutroni.

Per maggiori info si veda: struttura atomica.

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