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Solfato di nichel

Caratteristiche, proprietà e formula del solfato di nichel

Il solfato di nichel è un sale ternario dell'acido solforico. Sono noti almeno sette sali solfati di nichel(II) che si differenziano per un diverso grado di idratazione anche se i più comuni sono il sale anidro, l'eptaidrato (NiSO4·5H2O) e l'esaidrato (NiSO4·6H2O).

In natura nella forma eptaidrata lo si rinviene nel minerale morenosite mentre nella forma esaidrata nella retgersite.

Il solfato di nichel anidro è un solido cristallino inodore e di colore giallo, con densità di 4,01 g/cm3, insolubile in etanolo, etere e acetone.

Formula chimica del solfato di nichel

La formula chimica del solfato di nichel anidro è NiSO4; il solfato di nichel è dunque un sale ternario formato da un metallo (il nichel con numero di ossidazione +2), un non metallo (lo zolfo) e l'ossigeno.

NiSO4 deriva formalmente dalla reazione dell'idrossido di nichel Ni(OH)2 con l'acido solforico H2SO4:

Ni(OH)2 + H2SO4 → NiSO4 + 2 H2O

NiSO4 è pertanto un composto ionico formato dal catione Ni2+ e dall'anione SO42-.

Preparazione

Il solfato di nichel può essere preparato dissolvendo nichel metallico finemente suddiviso in una soluzione di acido solforico:

Ni + H2SO4 → NiSO4 + H2

Alternativamente è possibile fare reagire il carbonato di nichel con l'acido solforico: tale reazione è più veloce di quella descritta in precedenza in quanto il carbonato di nichel si dissolve più velocemente nell'acido solforico:

NiCO3 + H2SO4 → NiSO4 + H2O + CO2

In entrambi i casi evaporando l'acqua in eccesso è possibile ottenere la forma esaidrata che, riscaldata oltre i sopra i 330 °C, si trasforma in quella anidra.

Industrialmente il sale esaidrato viene ottenuto come sottoprodotto della raffinazione del rame.

Impieghi

Il principale impiego del solfato di nichel è in elettrochimica nel processo di nichelatura dei metalli.

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