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Fosfato di zinco

Proprietà, caratteristiche e formula del fosfato di zinco

Il fosfato di zinco è un composto chimico inorganico con formula Zn3(PO4)2; è quindi costituito da zinco, fosforo e ossigeno nel rapporto 3 : 2 : 8.

È un solido bianco con densità di 3,998 g/cm3 e temperatura di fusione di 900 °C; è insolubile in acqua.

Lo si ritrova in natura nei minerali hopeite e parahopeite, entrambi fosfato di zinco tetraidrato, Zn3(PO4)2·4(H2O).

Lo ione zinco Zn2+

Lo zinco è un elemento chimico appartenente al gruppo dei metalli di transizione; può avere un unico numero di ossidazione: +2.

Lo ione fosfato

Lo ione fosfato (PO43-) deriva dall'acido fosforico H3PO4 per eliminazione dei tre protoni H+:

H3PO4 → 3 H+ + PO43-

Il nome dello ione PO43- viene assegnato sostituendo il suffisso -ico dell'acido con il suffisso -ato.

Formula del fosfato di zinco

Il fosfato di zinco è quindi un composto ionico, un sale ternario, formato dallo ione zinco Zn2+ e dallo ione fosfato, PO43-.

La formula chimica del fosfato di zinco è Zn3(PO4)2: il catione Zn2+ e l'anione PO43- devono essere infatti nel rapporto 3 : 2 per bilanciare le rispettive cariche (+2 per il catione Zn2+ e -3 per l'anione PO43-).

Zn3(PO4)2 deriva formalmente dalla reazione di neutralizzazione dell'acido fosforico con l'idrossido di zinco:

3 Zn(OH)2 + 2 H3PO4 → Zn3(PO4)2 + 6 H2O

Impieghi

Il fosfato di zinco trova impiego nel rivestimento di superfici metalliche resistente alla corrosione, ottima alternativa agli ormai superati e tossici prodotti al piombo o cromo; per queste sue eccellenti proprietà, nel 2006, è stato l'inibitore di corrosione più usato al mondo; viene impiegato anche come fondo antiruggine (primer).

Un altro impiego del fosfato di zinco è nelle produzione di cementi dentali impiegati per cementare restauri permanenti in metallo e biossido di zirconio anche se il loro impiego sta via via scemando a scapito dei cementi vetroionomerici modificati con resina, più convenienti e resistenti.

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