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Carbonato di stronzio

Caratteristiche e proprietà del carbonato di stronzio

Il carbonato di stronzio, il cui nome IUPAC è triossocarbonato di stronzio, è un sale ternario dell'acido carbonico; è inodore e insapore e come la maggior parte dei carbonati dei metalli alcalino-terrosi è un solido di colore bianco. È presente in natura come minerale, la stronzianite.

Ha una densità di 3,74 g/cm3 e una temperatura di fusione di 1497 °C. Alla temperatura di 20°C presenta una solubilità in acqua di appena 0,01 g/L; la sua solubilità aumenta notevolmente se l'acqua viene satura di anidride carbonica.

Formula chimica del carbonato di stronzio

La formula chimica del carbonato di stronzio è SrCO3; il carbonato di stronzio è dunque un sale ternario formato da un metallo (lo stronzio), un non metallo (il carbonio) e l'ossigeno.

SrCO3 deriva formalmente dalla reazione dell'idrossido di stronzio Sr(OH)2 con l'acido carbonico H2CO3:

Sr(OH)2 + H2CO3 → SrCO3 + 2 H2O

Preparazione del carbonato di stronzio

Il carbonato di stronzio viene preparato industrialmente tramite il processo noto come "cenere nera" nel quale la celestina, un minerale dello stronzio di formula chimica SrSO4 (solfato di stronzio), viene arrostita con coke per formare solfuro di stronzio (SrS):

SrSO4 + 2 C → SrS + 2 CO2

Il solfuro di stronzio così preparato viene infine trattato o con anidride carbonica:

SrS + H2O + CO2 → SrCO3 + H2S

o con carbonato di sodio:

SrS + Na2CO3 → SrCO3 + Na2S

ottenendo così un precipitato di SrCO3.

Impieghi del carbonato di stronzio

Il carbonato di stronzio trova impiego nella preparazione dei fuochi d'artificio e nei razzi stradali; brucia infatti con una fiamma rosso brillante.

SrCO3 trova applicazioni anche nell'industria della ceramica come ingrediente negli smalti. Agisce infatti come fondente e modifica anche il colore di alcuni ossidi metallici.

Trova infine impiego nella preparazione di vetri iridescenti e vernici luminescenti.

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