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Metalli Alcalino Terrosi

Proprietà generali dei metalli alcalino terrosi

I metalli alcalino terrosi sono gli elementi appartenenti al gruppo IIA:

- berillio,

- magnesio,

- calcio,

- stronzio,

- bario,

- radio.

L'origine del nome "metalli alcalino terrosi" va ricercata nel fatto che con vecchia dizione gli elementi del primo gruppo venivano indicati come "alcalini", e gli elementi del terzo gruppo come "terrosi"; poichè degli elementi del secondo gruppo i primi due (Be, Mg) hanno proprietà molto simili a quelli del terzo gruppo e gli altri (Ca, Sr, Ba) a quelli del primo, gli elementi del secondo gruppo venivano indicati come alcalino-terrosi.

A causa della loro elevata reattività, non esistono in natura allo stato elementare ma solo sotto forma di composti.

Formano facilmente cationi bivalenti Me2+ e come tali si ritrovano nei composti.

Hanno comportamento metallico tanto più spiccato quanto maggiore è il valore del numero atomico.

metalli alcalino terrosi

Diffusissimi sono il calcio e il magnesio (3,5% e 2,0% della litosfera), meno diffusi sono il bario e lo stronzio, raro è il berillio, rarissimo il radon.

La struttura elettronica esterna di questi elementi è costituita da un orbitale s completo: questa potrebbe far ritenere che i metalli alcalino-terrosi presentino una notevole inerzia chimica.

Ma il basso valore dell'energia necessaria per promuovere un elettrone presente nell'orbitale s in un orbitale p (e quindi la facilità di dare ibridazione sp), i bassi valori dell'energia di ionizzazione e gli alti valori dell'energia di idratazione, spiegano l'elevata reattività di questi elementi.

Essi tendono facilmente a perdere i due elettroni di valenza per formare ioni Me2+ e raggiungere, in tal modo, la configurazione elettronica del gas nobile che lo precede.

I sali di calcio colorano la fiamma di un becco bunsen in rosso mattone, quelli di stronzio in rosso carminio, quelli di bario in verde.

metalli alcalino terrosi

Saggi alla fiamma di calcio, stronzio e bario.

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