chimica-online.it

Aldosterone

Che cos'è l'aldosterone?

L'aldosterone, noto anche con il nome di elettrocortina, è un ormone steroideo, scoperto nella frazione amorfa biologicamente attiva degli estratti surrenali, dopo la separazione di vari steroidi cristallini come l'idrocortisone e il corticosterone.

Isolato allo stato puro cristallino nel 1953 da T. Reichstein, A. Wettstein, J. F. Tait, H. L. Mason e collaboratori in ragione di 45-95 µg per 1 kg di ghiandole surrenali di bue, è stato identificato come 18-aldeidocorticosterone.

Ha formula bruta C21H28O5; si presenta in cristalli idrati con punto di fusione 108-112 °C (se anidro fonde a 164 °C); ha massa molare di 360,44 g/mol.

La forma aldeidica si trova in equilibrio con una forma emiacetalica:

aldosterone

Equilibrio tra la forma aldeidica e la forma emiacetalica dell'aldosterone.

Funzioni principali dell'aldosterone

La funzione principale dell'aldesterone è il controllo del metabolismo elettrolitico.

Promuove la ritenzione del sodio, dei cloruri e dell'acqua e favorisce l'eliminazione del potassio.

È il più potente ormone mineraloattivo, 25-30 volte più attivo del desossicorticosterone.

Dosi di 1-2 µg pro die sono sufficienti a mantenere il bilancio elettrolitico di cani surrenectomizzati e a conservarli in vita.

Si usa a dosi di 100-300 µg pro die nella cura del morbo di Addison; dosi più elevate possono causare ritenzione di sodio, cloro e acqua.

A volte può dare luogo anche a fenomeni di ipertensione.

Meccanismo d'azione dell'aldosterone

Il meccanismo d’azione dell'aldosterone è basato sull’aumento del riassorbimento degli ioni sodio e la secrezione di ioni potassio dal tubulo distale e dal dotto collettore.

Il Morbo di Addison è un esempio di malfunzionamento delle ghiandole surrenali, in cui eccessive quantità di NaCl e di acqua possono essere eliminate tramite le urine.

Il sintomo principale di questo stato patologico può essere uno stato di debolezza generale, e se al paziente affetto dal morbo di Addison non viene somministrata una cura ormonale sostitutiva, la disidratazione può portare alla morte del paziente.

Un complesso sistema a feedback, riguardante le [K+] nella circolazione sanguigna, regola la produzione di aldosterone.

Sistemi di trasporto coinvolti nel riassorbimento sodio nel rene dei mammiferi

Sistemi di trasporto coinvolti nel riassorbimento del Na+ nel rene dei mammiferi.

Questo ormone legandosi ai recettori cellulari presenti sulle cellule bersaglio  può diffondere attraverso la membrana cellulare, aumentando la trascrizione di geni specifici e attivando la sintesi delle proteine codificate da essi.

Il meccanismo di azione dell’aldosterone, in particolar modo l’aumento del riassorbimento del sodio, può essere spiegato attraverso tre ipotesi:

  • Aumenta l’attività della pompa sodio-potassio ATPasi nella membrana basolaterale, perché vi è un aumento della sintesi proteica o una modifica conformazionale della membrana stessa.
  • Aumenta la formazione di ATP, che potrebbe essere legata ad un aumento del metabolismo degli acidi grassi indotto dall’ormone aldosterone.
  • La membrana diventa maggiormente permeabile al sodio grazie all’aumento del numero dei canali per il sodio.

Non è ancora ben chiaro il meccanismo di azione, ma queste tre ipotesi potrebbero operare anche simultaneamente grazie agli impulsi ormonali.

Sintesi e funzioni dell’aldosterone

Sintesi dell'aldosterone

Sintesi dell'aldosterone.

Una rete complessa di interazioni favorisce la regolazione della produzione di aldosterone.

In particolar modo, tra i principali regolatori troviamo il sistema renina-angiotensina e il potassio, mentre altri ormoni e molecole coinvolte nel meccanismo rappresentano dei modulatori minori.

Come per tutti gli ormoni corticosteroidei, il substrato di sintesi dell’aldosterone è il colesterolo, che viene trasformato grazie alla colesterolo desmolasi in pregnenolone.

Quest’ultimo muovendosi attraverso il reticolo endoplasmatico viene convertito in progesterone, che a sua volta viene trasformato in deossicorticosterone e infine, in aldeide.

Ti lasciamo infine alcuni link che ti potrebbero interessare:

Che cos'è l'ecogenetica?

Che cos'è l'embriologia?

Studia con noi