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Olocene

Che cos'è l'olocene?

L'Olocene è l'ultimo periodo dell'era quaternaria o neozoica; appartengono quindi a questo periodo le formazioni che sono andate formandosi in tempi geologicamente molto recenti e che si stanno formando tuttora.

Come per la maggior parte dei sedimenti del Cenozoico e quelli del Quaternario antico, i terreni dell'Olocene sono rappresentati da formazioni prevalentemente costiere o continentali.

I sedimenti profondi, infatti, sono tuttora coperti dal mare e non si possono osservare direttamente perché non sono finora intervenuti fenomeni tettonici od orogenetici tali da portarli all'emersione.

Inizio e durata dell'Olocene

Gli avvenimenti che attualmente vengono presi come punto di riferimento nel fissare l'inizio dell'Olocene sono la fine delle grandi espansioni glaciali quaternarie e la scomparsa in Europa dei grandi carnivori (leone, iena, orso delle caverne), dell'ippopotamo, degli elefanti, dei rinoceronti, ecc.

Comunque è facilmente comprensibile come, singolarmente, anche questi due avvenimenti, pure di importanza e portata molto vaste, non si verificarono contemporaneamente nei vari punti della Terra e quindi il limite inferiore dell'Olocene resta definito solo regionalmente. Il limite superiore, naturalmente, manca.

Basandosi su valori medi si può stabilire con molta approssimazione che l'Olocene è rappresentato dagli ultimi 11.000 anni e tenendo presente che la durata dell'intero Neozoico è stimata di poco inferiore a due milioni di anni, si nota come il secondo periodo del Quaternario abbia una durata notevolmente inferiore a quella del primo.

Flora e fauna dell'Olocene

La flora e la fauna dell'Olocene sono quelle attuali.

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