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Numero atomico e numero di massa

Numero atomico e numero di massa: definizione e spiegazione

Numero atomico e numero di massa sono due grandezze necessarie per quantificare il numero di particelle atomiche presenti in un determinato isotopo.

Numero atomico

Il numero atomico Z indica il  numero di protoni (p+) presenti nel nucleo di un atomo. 

Atomi di uno stesso elemento hanno lo stesso numero di protoni.

In un atomo neutro il numero delle cariche positive (protoni) contenute nel nucleo è uguale al numero di elettroni che vi ruotano intorno.

Numero di massa

Il numero di massa A corrisponde invece alla somma tra protoni e neutroni presenti nel nucleo di un atomo (protoni e neutroni sono indicati complessivamente con il termine di nucleoni).

Ogni atomo è caratterizzato dal numero dei neutroni n° del suo nucleo.

Il numero di neutroni n° si calcola applicando la seguente formula:

n° = A - Z

in cui:

A = numero di massa = numero protoni + numero neutroni
Z = numero atomico = numero protoni

Il numero di massa (A) viene riportato in alto a sinistra del simbolo chimico dell'elemento, mentre il numero atomico (Z) viene evidenziato a sinistra, in basso, del simbolo dell'elemento (visto che il numero atomico Z è in corrispondenza biunivoca con il simbolo chimico dell’elemento può essere sottointeso e quindi omesso).

Per un generico atomo X avente numero atomico Z e numero di massa A, scriveremo:

numero atomico numero di massa

Atomi aventi lo stesso numero atomico ma diverso numero di massa sono detti isotopi.

Esercizi

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Quiz sull'atomo

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