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Fluoruro ferrico

Proprietà, caratteristiche e formula del fluoruro ferrico

Il fluoruro ferrico o fluoruro di ferro (III) è un sale binario dell'acido fluoridrico con formula chimica FeF3. È, come tutti i composti fluorurati, una sostanza tossica.

La forma anidra del fluoruro ferrico si presenta come un solido di colore verde pallido, leggermente solubile in acqua, inodore, con densità 3,87 g/cm3. È un potente agente disidratante.

Oltre alla forma anidra è nota anche la forma triidrata FeF3·3H2O; questa si presenta come un solido di colore rosa con densità 2,3 g/cm3; alla temperatura di 25 °C presenta una solubilità in acqua pari a 495 g/L.

La forma triidrata è possibile incontrarla in natura nel raro minerale topsøeite; non sono invece noto minerali costituiti dalla forma anidra del fluoruro ferrico.

Formula del fluoruro ferrico

Il ferro è un elemento chimico appartenente al gruppo dei metalli di transizione; può avere due numeri di ossidazione: +2 e +3. Il suffisso -ico si riferisce al ferro con numero di ossidazione più alto, ovvero +3 (Fe3+).

Il fluoruro ferrico è pertanto un composto ionico, un sale binario, formato dallo ione Fe3+ e dallo ione fluoruro F-.

La formula chimica del fluoruro ferrico è quindi FeF3: il catione Fe3+ e l'anione F- devono essere infatti nel rapporto 1 : 3 per bilanciare le rispettive cariche (+3 per il catione Fe3+ e -1 per l'anione F-).

Preparazione

Il fluoruro ferrico, nella forma anidra, viene preparato trattando il cloruro ferrico con acido fluoridrico:

FeCl3 + 3 HF → FeF3 + 3 HCl

FeF3 si forma spontaneamente anche come film passivante sul ferro venuto a contatto con acido fluoridrico.

Reazioni

Sotto vuoto, riscaldato ad elevate temperatura, il fluoruro ferrico si decompone formando FeF2 e F2 gassoso, secondo la reazione:

2 FeF3→ 2 FeF2 + F2

Impieghi

FeF3 viene impiegato come catalizzatore in chimica organica e nella produzione di ceramiche.

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