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Fluoruro di alluminio

Proprietà, caratteristiche e formula del fluoruro di alluminio

Il fluoruro di alluminio o trifluoruro di alluminio è un sale binario dell'acido fluoridrico con formula chimica AlF3. È, come tutti i composti fluorurati, una sostanza tossica.

Si presenta come un solido incolore e inodore; la forma anidra ha una densità di 3,10 g/cm3 e alla temperatura di 20 °C presenta una solubilità in acqua pari a 6,7 g/L.

Oltre al fluoruro di alluminio anidro sono noti diversi composti idrati: i più noti sono il monoidrato AlF3·H2O, il triidrato AlF3·3H2O, l'esaidrato AlF3·6H2O e il nonidrato AlF3·9H2O.

AlF3 triidrato lo si trova in natura nel minerale rosenbergite.

Formula del fluoruro di alluminio

Il fluoruro di alluminio è un composto ionico, un sale binario, formato dallo ione Al3+ e dallo ione fluoruro F-.

La formula chimica del fluoruro di alluminio è pertanto AlF3: il catione Al3+ e l'anione F- devono essere infatti nel rapporto 1 : 3 per bilanciare le rispettive cariche (+3 per il catione Al3+ e -1 per l'anione F-).

Preparazione

Il fluoruro di alluminio può essere ottenuto:

1) trattando l'allumina con acido fluorosilicico, H2SiF6 (o eventualmente con HF alla temperatura di 700 °C):

H2SiF6 + Al2O3 + 3 H2O → 2 AlF3 + SiO2 + 4 H2O

2) mediante decomposizione termica dell'esafluoroalluminato di ammonio;

3) in piccole quantità trattando alluminio metallico con acido fluoridrico secondo la reazione:

2 Al + 6 HF → 2 AlF3 + 3 H2.

Impieghi

Il fluoruro di alluminio trova impiego come fondente nella produzione di alluminio metallico mediante elettrolisi: la quasi totalità dell'alluminio viene infatti prodotta per elettrolisi di allumina fusa in criolite e fluoruro di alluminio.

AlF3 trova inoltre impiego nella produzione di vetri al fluoroalluminato.

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