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Protoporfirine

Struttura e proprietà delle protoporfirine

Le porfirine sono una interessante classe di composti, molto importanti dal punto di vista biologico.

Sono dei derivati di un sistema aromatico molto stabile, il cui termine più semplice è noto come porfina.

La caratteristica più rilevante delle porfirine è la facilità con cui esse formano dei chelati con molti ioni metallici.

Le porfirine vengono denominate e classificate in base alle loro catene laterali sostituenti.

In questa sezione ci occuperemo delle protoporfirine.

Le protoporfirine sono le porfirine più abbondanti e possono presentare 15 forme isomere diverse, di cui però solo la protoporfirina IX esiste in natura.

protoporfirina IX

Struttura della protoporfirina IX.

La protoporfirina IX si trova infatti nelle emoglobine, nelle mioglobine, nella maggior parte dei citocromi e in molti enzimi del tipo ossigenasi, ossidasi e idroperossidasi.

In tutti questi casi l'atomo metallico coordinato è il ferro; l'insieme protoporfirina-ferro viene detto eme ed emo- o eme-proteine sono dette le proteine che hanno l'eme come gruppo prostetico.

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