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Galena

Che cos'è la galena?

La galena è il principale minerale del piombo, di formula PbS, solfuro di piombo.

Si trova in cristalli monometrici di colore grigio chiaro e lucentezza metallica con abito cubico o cubo-ottaedrico, sfaldatura perfetta e facilissima secondo le facce del cubo.

La galena ha durezza nella scala di Mohs pari a 2,5, e densità di 7,0 g/cm3. La sua composizione teorica è 86,6% di piombo e 13,4% di zolfo, tuttavia le galene contengono in genere un certo tenore di argento (da 0,1 a 1% e più) dovuto in parte a miscele isomorfe di Ag2S e in parte a mescolanze meccaniche di altri minerali argentiferi; esse costituiscono quindi la principale fonte per l'estrazione dell'argento oltre che del piombo.

Galena

Galena.

Luoghi di ritrovamento dei minerali della galena

Magnifici cristalli di galena provengono dalle miniere del Missouri, del Kansas, dell'Oklahoma, della Sassonia e della Boemia; non secondarie sono le miniere dell'Inghilterra, e dell'Australia.

I più importanti giacimenti di piombo hanno origine idrotermale e in essi la galena è generalmente associata a minerali di zinco in filoni.

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