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Bicarbonato di ammonio

Proprietà e caratteristiche del bicarbonato di ammonio

Il bicarbonato di ammonio è un sale ternario, un sale acido dell'ammoniaca e dell'acido carbonico, con formula chimica (NH4)HCO3.

E' un solido cristallino incolore dal caratteristico odore di ammoniaca; alla temperatura di 20°C la sua solubilità in acqua è pari a 220 g/L.

E' un composto ionico formato dallo ione ammonio NH4+ e dallo ione bicarbonato HCO3-.

Formula chimica del bicarbonato di ammonio

Ha densità di 1,586 g/cm3 e massa molare pari a 79,06 g/mol; si decompone a temperature superiori a 35 °C producendo fumi di ammoniaca, anidride carbonica e acqua in una processo endotermico:

(NH4)HCO3 → NH3 + CO2 + H2O

Se trattato con HCl sviluppa CO2 secondo la reazione:

(NH4)HCO3 + HCl → NH4Cl + CO2 + H2O

Reagisce con i solfati dei metalli alcalino-terrosi nel seguente modo:

2 (NH4)HCO3 + CaSO4 → CaCO3 + (NH4)SO4 + CO2 + H2O

Reagisce invece nel seguente modo con gli alogenuri di metalli alcalini:

(NH4)HCO3 + NaCl → NH4Cl + NaHCO3

(NH4)HCO3 + KI → NH4I + KHCO3

Produzione del bicarbonato di ammonio

Il bicarbonato di ammonio viene prodotto facendo reagire anidride carbonica con ammoniaca secondo la reazione:

CO2 + NH3 + H2O → (NH4)HCO3

Poiché, come visto in precedenza, il bicarbonato di ammonio è termicamente instabile, la soluzione di reazione viene mantenuta fredda; ciò consente la precipitazione del bicarbonato come solido bianco. 

Impieghi del carbonato di ammonio

Il bicarbonato di ammonio viene impiegato nell'industria alimentare come agente lievitante per prodotti da forno piatti, come biscotti e cracker. Viene impiegato anche nella lievitazione di dolci fatti in casa: in ogni caso l'odore di ammoniaca prodotto durante la cottura si disperde rapidamente, senza lasciare alcun sgradevole sapore. Il vantaggio nell'usare bicarbonato di ammonio è che il prodotto finale presenta una fragranza che si conserva più a lungo.

Bicarbonato di ammonio in polvere

Bicarbonato di ammonio in polvere.

Ricordiamo infine che il bicarbonato di ammonio viene anche impiegato negli estintori e come agente di rigonfiamento in materiali plastici porosi.

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