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La Terra è rotonda

Ma la Terra è veramente rotonda?

Vuoi sapere se la Terra è rotonda?

Vuoi sapere qual'è la forma della Terra?

Se si, continua pure nella lettura dell'articolo.

Iniziamo con il ricordare che la Terra è il terzo pianeta in ordine di distanza dal Sole; sia per massa che per diametro è il più grande tra i pianeti terrestri (cioè tra i pianeti composti da roccia e metalli) del Sistema Solare.

La formazione della Terra risale a circa 4,5 miliardi di anni fa; la distanza che intercorre tra Terra e Luna, l'unico suo satellite naturale, è pari a 385.000 km.

Ma la Terra è rotonda?

E' luogo comune dire che la Terra è rotonda (o meglio sferica): in realtà le cose sono ben diverse, tant'è che solo in prima grossolana approssimazione si può pensare alla Terra come ad una sfera.

Una figura geometrica che descrive con buona approssimazione la forma della Terra è l'ellissoide; in tale caso il nostro pianeta può essere pensato come una sfera schiacciata ai poli e rigonfia all'equatore.

La Terra non è rotonda ma ha la forma di un geoide

A voler essere ancora più precisi, la figura geometrica che meglio descrive la forma della Terra è il geoide, un solido che tiene conto delle irregolarità della superficie terrestre dovute alla presenza di ammassi montuosi e avvallamenti profondi.

Animazione del geoide che descrive la forma della Terra

Animazione del geoide che descrive la forma della Terra.

Le entità delle deformazioni rispetto alla dimensione della Terra sono però piuttosto piccole, tanto che la forma della Terra può essere pensata come quella di un ellissoide avente la superficie leggermente increspata come la buccia di un’arancia.

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