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Citoscheletro

Funzioni e struttura del citoscheletro

Il citoscheletro è un insieme di strutture cellulari che formano una rete tridimensionale di tubuli e filamenti.

Il citoscheletro propriamente detto è quello presente nelle cellule degli eucarioti, mentre nei procarioti è per lo più assente o presente in una forma più semplice e primitiva.

Funzioni del citoscheletro

Nella cellula il citoscheletro assolve a numerose funzioni ed è coinvolto in importanti meccanismi molecolari.

I compiti principali del citoscheletro sono:

- funzione strutturale (sostegno e forma alla cellula);

- adesione e contatti con cellule adiacenti o la matrice extracellulare;

- mantenimento del nucleo e gli organelli cellulari nella loro sede;

- divisione cellulare (fuso mitotico, citochinesi);

- trasporto di vescicole (chinesine e dineine);

- movimento delle cellule (movimento ameboide, flagelli);

- movimento nelle fibre muscolari (actina e miosina).

Strutture del citoscheletro

Le strutture del citoscheletro sono costituite da polimeri di proteine, di diversa natura, e si suddividono principalmente in:

Oltre a queste strutture esistono numerosi altri complessi proteici connessi al citoscheletro o che interagisco con esso come i centrìoli, le chinesine e dineine (motori proteici), la miosina (nel sarcomero), le molecole che formano legami crociati tra i vari elementi, e altre varianti delle strutture principali che si trovano solamente in determinati tipi di cellule e tessuti.

citoscheletro

Citoscheletro di una cellula durante il fuso mitotico; immagine al microscopio elettronico a fluorescenza.

Il citoscheletro è una struttura dinamica e può venire rapidamente riorganizzata e modificata a seconda delle funzioni cellulari.

Esistono numerose condizioni patologiche legate a difetti del citoscheletro, tra cui la distrofia di Duchenne, che a causa di un difetto della proteina distrofina causa lacerazioni del sarcolemma e perdita delle funzioni muscolari.

Nell'anemia emolitica ereditaria un difetto del citoscheletro nei globuli rossi causa fragilità della membrana cellulare e conseguente rottura dei globuli.

principali strutture del citoscheletro

Principali strutture del citoscheletro.

Per ulteriori info si veda: actina G, actina F, contrazione muscolare e integrine.

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