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Acido solforoso

Proprietà e caratteristiche dell'acido solforoso

L'acido solforoso è un acido ternario con formula chimica H2SO3.

Non lo si conosce allo stato libero ma unicamente in soluzione acquosa.

Deriva formalmente dalla reazione chimica dell'anidride solforosa (SO2) con l'acqua:

SO2 + H2O H2SO3

In realtà ciò non è proprio esatto: infatti nelle soluzioni acquose di SO2 sono presenti soprattutto idrati del tipo SO2·nH2O e solo piccole percentuali di H2SO3; la presenza - in piccole quantità - dello HS2O5- è invece giustificata dal seguente equilibrio:

HSO3- + SO2 <==> HS2O5-

La struttura chimica dell'acido solforoso è la seguente:

struttura chimica dell'acido solforoso

L'acido solforoso appartiene alla categoria degli acidi diprotici, ovvero alla categoria di quegli acidi che in soluzione acquosa possono fornire due protoni.

La prima dissociazione:

H2SO3(aq) <==> HSO3-(aq) + H+(aq)

è di media intensità con Ka1 = 1,6 · 10-2.

La seconda dissociazione:

HSO3-(aq) <==> H+(aq) + SO32-(aq)

è molto debole (Ka2 = 10-7). In seconda dissociazione H2SO3 si comporta quindi come un acido debole.

Le soluzioni di acido solforoso possiedono proprietà riducenti e riducono, ad esempio, lo iodio I2 a ione ioduro I-:

H2SO3 + I2 + H2O 2 HI + H2SO4

Le soluzioni di acido solforoso vengono invece ossidate dall'ossigeno dell'aria e l'ossidazione è catalizzata dalla presenza di tracce di ioni metallici come ad esempio Fe2+ e Cu2+:

2 SO32- + O2 2 SO42-

I due gruppi OH dell'H2SO3 possono essere sostituiti da atomi di alogeni formano così i composti di tionile. Il cloruro di tionile, ad esempio, può prepararsi secondo la reazione:

PCl5 + SO2 OPCl3 + OSCl2

Sali dell'acido solforoso

I sali dell'acido solforoso sono i solfiti. Tra essi ricordiamo il solfito di sodio Na2SO3, il solfito di potassio K2SO3 e il solfito di calcio CaSO3.

Oltre ai solfiti sono noti anche gli idrogenosolfiti, caratterizzati dalla presenza dell'anione HSO3-. Ne è un esempio l'idrogenosolfito di sodio NaHSO3, noto anche con il nome di bisolfito di sodio.

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