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Circolo polare antartico

Che cos'è il circolo polare antartico?

Con il termine di circolo polare si identifica ciascuno dei due cerchi minori della sfera terrestre, paralleli all'equatore e da esso distanti di ± 66° 33'.

I due circoli polari, l'artico e l'antartico, segnano i limiti delle calotte polari nonché quelli delle regioni nelle quali si osserva la cosiddetta notte polare.

In questa sezione del sito analizzeremo il circolo polare antartico.

Circolo polare antartico, che cos'è?

Il circolo polare antartico è il parallelo di latitudine approssimata 66° 33' sud, posto a 23° 27' dal polo sud.

Circolo polare artico e circolo polare antartico

Nel giorno del solstizio d'inverno, il 22 dicembre, la Terra si trova sulla sua orbita in posizione tale che il polo sud è inclinato di circa 23° 27' verso il Sole, i cui raggi illuminano i punti della calotta polare antartica fino a circa 23° 27' oltre il polo sud, cioè fino al circolo polare antartico.

Alla stessa data il Sole, a mezzogiorno, è appena visibile sull'orizzonte dei punti del circolo polare artico, a 66° 33' di latitudine nord.

Circolo polare antartico

La Terra nel giorno del solstizio d'inverno (22 dicembre). Come si può osservare l'asse terrestre è inclinato di 23° 27' in modo tale che il polo sud è rivolto verso il Sole. In tale giorno le zone del circolo polare antartico sono illuminate per 24 ore consecutive mentre le zone del circolo polare artico sono al buio per 24 ore consecutive.

Le lunghe giornate che precedono e seguono il solstizio d'inverno e i lunghi periodi di crepuscolo danno luogo a una stagione di visibilità continua (luce diretta e crepuscolare) di cinque mesi.

La massima altezza del Sole sopra l'orizzonte al circolo antartico è di 47° e viene raggiunta il 22 dicembre.

La permanenza del Sole sopra l'orizzonte di un luogo della calotta polare antartica, nei sei mesi in cui il Sole si trova nell'emisfero celeste australe, è tanto maggiore di 24 ore quanto più ci si avvicina al polo sud, fino a raggiungere proprio i sei mesi al polo medesimo, analogamente a quanto accade al polo nord.

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