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Ione ammonio

Che cos'è e come si forma lo ione ammonio?

Lo ione ammonio è uno ione monovalente di formula NH4+.

Presenta la seguente struttura:

ione ammonio

Esso si forma in seguito alla protonazione dell'ammoniaca.

La reazione è la seguente: NH3 + H+ → NH4+

Che può essere schematizzata anche nel seguente modo:

formazione dello ione ammonio

Dalla reazione precedente si nota che lo  ione H+ si comporta da atomo accettore di elettroni nei confronti dell'ammoniaca (atomo datore) grazie al suo orbitale 1s vuoto.

La molecola dell'ammoniaca attraverso la coppia di elettroni solitaria presenti sull'atomo di azoto lega (mediante un legame dativo) lo ione H+ con formazione dello ione ammonio NH4+.

Una volta che lo ione NH4+ si è formato, i 4 legami covalenti risultano indistinguibili. 

Struttura dello ione mmonio

Lo ione ammonio ha struttura tetraedrica; l'atomo di azoto è infatti ibridato sp3.

Lo ione ammonio ha dimensioni simili a quelle dello ione potassio, cosicchè i sali di ammonio sono composti ionici con proprietà simili ai sali di potassio.

Ricordando che:

NH3 + H+ → NH4+

è facile capire che lo ione ammonio è l'acido coniugato della base ammoniaca. Esso ha Ka = 5,70 · 10-10.

I sali di ammonio trattati con una base forte (come ad esempio idrossido di sodio), liberano ammoniaca. Ad esempio:

NH4Cl(s) + NaOH(aq) → NH3(g) + NaCl(aq) + H2O(l)

In acqua, i sali di ammonio danno idrolisi:

NH4Cl → NH4+ + Cl-

NH4+ + H2O <==> NH3 + H3O+

Pertanto i sali di ammonio degli acidi forti (HCl, H2SO4, HNO3) in soluzione acquosa danno idrolisi acida.

Ti potrebbe interessare: calcolo della concentrazione dello ione ammonio in una soluzione di ammoniaca.

Saggio per il riconoscimento dello ione ammonio

Si veda la seguente pagina: saggio per il riconoscimento dello ione ammonio.

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