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Watt

Il watt: unità di misura

Il watt è l'unità di misura - adottata dal Sistema Internazionale - della potenza. Viene simboleggiato con la lettera W.

Definizione di watt

Il watt viene definito nel seguente modo:

1 W è la potenza di un sistema fisico che dà origine alla produzione (o dissipazione) di energia di 1 J in un tempo di 1 s.

Per rendere l'idea di quanto possa valere 1 W ricordiamo che:

  • è possibile sviluppare la potenza di circa 1 W sollevando di 1 m, nel tempo di 1 s, un oggetto di massa 100 g;
  • una centrale nucleare di medie dimensioni sviluppa una potenza di diverse centinaia di MW erogando energia elettrica;
  • in ogni secondo una lampadina da 60 W assorbe 60 J di energia elettrica che vengono trasformati in altre forme di energia (luminosa e calore).

Dimensioni fisiche del watt

Il watt ha dimensioni fisiche J/s (joule fratto secondo).

Volendo usare unicamente le unità di misura fondamentali del Sistema Internazionale e ricordando che:

1 J = 1 N · 1 m = Kg · m2 / s2

si ha che 1 W corrisponde a:

Il watt viene chiamato in questo modo in onore del matematico e ingegnere scozzese James Watt (1736-1819) che, nei suoi studi, si occupò di macchine a vapore.

Watt e wattora

Il watt non deve essere confuso con il wattora. Il wattora (che non appartiene al S.I.) è una delle unità di misura dell'energia.

Il wattora corrisponde all'energia prodotta da una potenza di un watt nel tempo di un'ora, ovvero:

1 Wh = 1 W · 1 h = 1 W · 3600 s = 3600 J

Quindi 1 wattora (Wh) corrisponde a 3600 joule.

Il watt è correlato al cavallo vapore (CV) dalla seguente relazione:

1 CV = 735,499 W

Il watt è invece correlato al cavallo vapore britannico (hp) dalla seguente relazione:

1 hp = 745,7 W

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