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Differenza tra massa e peso

Qual è la differenza tra massa e peso?

Malgrado che nella vita quotidiana massa e peso siano spesso confusi, in realtà sono due grandezze diverse.

Massa

La massa è una grandezza fondamentale del Sistema Internazionale che un tempo veniva definita come la quantità di materia che costituisce un corpo.

Più rigorosa è la definizione che ne dà la fisica: la massa di un corpo è la misura della sua inerzia, cioè della resistenza che il corpo oppone a tutte le variazioni del suo stato di quiete o di moto.

La massa è una grandezza scalare che viene misurata in chilogrammi.

Peso

Il peso è una grandezza derivata del Sistema Internazionale; indica la forza con cui un corpo viene attratto dalla Terra (forza di gravità). Si chiama forza-peso ed è una grandezza proporzionale alla massa (m) del corpo. E' una grandezza vettoriale che viene misurata in Newton.

La forza peso (scritta nella sua forma scalare) si calcola con la seguente formula (per ulteriori info si veda: formula del peso):

peso newton

in cui:

  • P è il peso; come detto l'unità di misura del peso è il Newton il cui simbolo è N (scritto in stampato maiuscolo).
  • m la massa del corpo misurata in chilogrammi (Kg);
  • g è l'accelerazione di gravità, uguale per tutti i corpi in uno stesso luogo ma diversa da luogo a luogo.

Mentre la massa è una grandezza intrinseca di un corpo, il peso corrispondente dipende dal luogo in cui viene misurato. Ciò dipende dal fatto che il valore dell'accelerazione di gravità (g) non è costante ma dipende dal luogo in cui ci si trova. Quindi, mentre la massa di un corpo è la stessa sia sulla Luna che sulla Terra, il valore del suo peso non solo è diverso sulla Luna e sulla Terra ma - sulla Terra - è diverso da località a località.

Per un corpo qualunque, posto a livello del mare e a 45° di latitudine g vale circa 9,8 m/s2; ma, come detto, il valore di g cambia da un posto all'altro e varia al variare dell'altitudine.

Per esempio, a Venezia g vale 9,806 m/s2, mentre a Cortina d'Ampezzo, che rispetto a Venezia si trova sulla stessa latitudine ma a 1638 metri di altezza sul livello del mare, g vale 9,802 m/s2 assumendo quindi un valore leggermente inferiore rispetto a Venezia.

Il valore di g dipende pertanto dalla distanza dal centro della Terra: tenendo conto che la Terra non è una sfera perfetta ma un ellissoide schiacciato ai poli, il peso di un oggetto è massimo ai poli (g = 9,832 m/s2) e minimo all'equatore (g = 9,780 m/s2).

Volendo rispondere alla domanda "Quanto pesa un oggetto che ha massa di 1 Kg?" bisogna quindi specificare dove lo si pesa.

Volendo riassumere, quali sono le principali differenze tra massa e peso?

  • la massa è la quantità di materia che costituisce un corpo mentre il peso è la forza con cui il corpo viene attratto dalla Terra;
  • la massa si misura in kg mentre il peso in Newton;
  • la massa è una grandezza scalare mentre il peso è una grandezza vettoriale;
  • la massa è una grandezza fondamentale del Sistema Internazionale mentre il peso è una grandezza derivata;
  • la massa è una grandezza intrinseca di un corpo, mentre il peso di un corpo dipende dal luogo in cui viene misurato;
  • conoscendo la massa di un corpo il suo peso può essere calcolato con la formula P = m · g.

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