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Peso in fisica

Peso: definizione e spiegazione

Il peso di un corpo è la forza con cui un corpo viene attratto dalla Terra (forza di gravità).

Si chiama forza-peso ed è una grandezza proporzionale alla massa (m) del corpo.

Formula del peso

La forza peso (scritta nella sua forma scalare) si calcola con la seguente formula:

peso newton

in cui:

Per un corpo qualunque, posto a livello del mare e a 45° di latitudine g vale circa 9,8 m/s2; ma, come detto, il valore di g cambia da un posto all'altro e varia al variare dell'altitudine.

Per esempio, a Venezia g vale 9,806 m/s2, mentre a Cortina d'Ampezzo, che rispetto a Venezia si trova sulla stessa latitudine ma a 1638 metri di altezza sul livello del mare, g vale 9,802 m/s2 assumendo quindi un valore leggermente inferiore rispetto a Venezia.

Il valore di g dipende quindi dalla distanza dal centro della Terra: tenendo conto che la Terra non è una sfera perfetta ma un ellissoide schiacciato ai poli, il peso di un oggetto è massimo ai poli (g = 9,832 m/s2) e minimo all'equatore (g = 9,780 m/s2). All'equatore quindi il peso di un corpo si riduce di 1/193 rispetto al polo.

Volendo rispondere alla domanda "Quanto pesa un oggetto che ha massa di 1 Kg?" bisogna specificare quindi dove lo si pesa.

Mediamente sulla Terra il peso di un oggetto che ha massa 1 Kg vale :

P = m · g = 1 Kg · 9,81 m · s-2 = 9,81 N

La forza-peso si misura con il dinamometro.

Massa e peso non vanno confusi: la massa di un corpo è un valore che non dipende dal luogo in cui ci troviamo; il peso di un oggetto invece, può variare anche di molto a seconda del luogo in cui ci troviamo.

Sulla Luna la forza di gravità è sei volte più bassa che sulla Terra. Un austronauta che sulla Terra ha un peso di 800 N, sulla Luna peserà 800/6 = 133 N. La massa dell'astronauta però sarà la stessa sulla Terra, sulla Luna o in qualsiasi altro luogo.

Per approfondimenti si veda: accelerazione di gravità sulla Luna.

Definizione di Newton

Nel Sistema Internazionale il Newton è l'unità di misura della forza-peso. 1 Newton corrisponde alla forza che imprime alla massa di 1 Kg un'accelerazione di 1 m/s2.

definizione newton

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