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Adimensionale

Numero adimensionale

In ambito scientifico il termine adimensionale viene impiegato per indicare un numero privo di unità di misura; quindi un numero adimensionale (detto ache numero puro) è un numero privo di dimensioni fisiche.

Prima di spiegare cosa è un numero adimensionale vediamo cosa NON è un numero adimensionale.

Cosa NON è un numero adimensionale?

Allo scopo di esprimere la misura di una grandezza fisica, sono state introdotte opportune unità di misura utilizzate come termini di riferimento alle quali viene attribuito convenzionalmente il valore unitario.

Le unità di misura sono quindi quantità prestabilite di una grandezza fisica; vengono adottate come termini di paragone e riferimento per esprimere la misura di grandezze dello stesso tipo.

Facciamo un esempio. Una unità di misura nota a tutti è il chilogrammo. Essa viene presa come termine di riferimento per esprimere misure di massa.

Supponiamo di volere determinare il valore della massa di una persona. Per quantificare tale valore, la massa di una persona viene confrontata con l'unità di misura che viene presa come riferimento (nel nostro caso il chilogrammo).

Allora possiamo dire che la massa della persona è di 70 kg. Il numero 70 non è un numero adimensionale in quanto è accompagnato da una unità di misura.

Cosa è un numero adimensionale?

Un numero si dice adimensionale se privo di unità di misura. Un numero adimesionale è il valore di una grandezza fisica che, equivalendo al rapporto tra due grandezze omogenee, è priva di unità di misura.

Un esempio di numero adimensionale è il valore che esprime il peso specifico relativo di una sostanza.

Per un solido, ad esempio, il peso specifico relativo è definito come il rapporto tra il peso del corpo e il peso di un ugual volume di acqua distillata misurato alla temperatura di 3,98°C.

Poichè il peso specifico relativo è un rapporto tra due grandezze espresse dalla stessa unità di misura (Newton), esso risulta essere adimensionale, cioè senza unità di misura.

Altri esempi di grandezze che vengono espresse da numeri adimensionali sono:

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