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Fronte freddo

Che cos'è il fronte freddo?

In meteorologia con il termine di fronte si intende l'intersezione con il suolo della superficie ideale, detta superficie frontale, di separazione fra due masse d'aria adiacenti e con diverse proprietà fisiche.

I fronti conservano la loro identità durante il moto perché le masse che essi separano, aventi diversa densità, temperatura e vento, non possono mescolarsi interamente.

Infatti, tanto il mescolamento per diffusione quanto il più rapido scambio per turbolenza (causato dai vortici che si formano lungo il fronte per le differenze di densità o vento fra le due masse) hanno solo l'effetto di trasformare le superfici frontali in strati di transizione di spessore finito (anche di decine di kilometri), attraverso i quali la densità, la temperatura e il vento variano gradualmente.

Tale spessore è però trascurabile rispetto alla lunghezza dei fronti (migliaia di kilometri) e all'area delle superfici frontali (milioni di kilometri quadrati).

Alla scala delle carte del tempo perciò le superfici frontali e le loro intersezioni con il suolo (o con altre eventuali superfici) sono rappresentabili come entità geometriche.

Si distinguono diversi tipi di fronti: uno di questi è il fronte caldo.

Che cos'è il fronte freddo?

Il fronte freddo è un fronte che delimita l'invasione di aria fredda verso regioni occupate de aria calda, umida e generalmente instabile, che sollevandosi genera nubi temporalesche.

Si hanno due sottotipi di fronte freddo:

  • fronte freddo a scorrimento discendente attivo (catafronte) dell'aria calda, nel quale nubi e precipitazioni precedono il fronte;
  • fronte freddo a scorrimento ascendente passivo (anafronte), nel quale l'aria calda ascende su tutta la superficie frontale, per cui nubi e precipitazioni seguono il passaggio del fronte.

Questi sottotipi sono anche conosciuti, rispettivamente, come fronti freddi accelerato e ritardato.

La pendenza di un fronte freddo è dell'ordine del 3-6% negli strati bassi e presso il suolo può anche essere invertita.

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