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Black shale

Che cos'è la black shale?

Con il termine inglese black shale o semplicemente shale si identifica una roccia sedimentaria a composizione argillosa e con tessitura scistosa.

E' ricca in materia organica o in solfuro di ferro finemente suddiviso e talvolta contiene anche minerali radioattivi.

Il black shale, che presenta una tessitura scistosa, è dotata di una discreta fissilità (capacità di una roccia di fendersi in lamine o scaglie) dovuta alla disposizione orientata dei costituenti lamellari durante il processo di sedimentazione.

black shale

Frammento di black shale.

Nella roccia può essere presente, inoltre, una pigmentazione diffusa di sostanza carboniosa, idrocarburi o solfuro di ferro.

Da un punto di vista sedimentologico i black shale sono depositi accumulatisi in acque stagnanti o poco mosse e in genere in bacini in via di estinzione, pressochè privi di normali apporti detritici, salvo polveri finissime di trasporto eolico e minori quantità di materiali clastici di apporto acqueo.

Luoghi di ritrovamento

Come esempi di giacimenti di black shale si possono ricordare gli scisti cupriferi della Sassonia, di età permiana e quelli del Devoniano superiore presenti negli USA centrali.

Importanti giacimenti sono anche quelli presenti in Cina.

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