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Soluzione isotonica

Quando una soluzione si dice isotonica?

Si dicono isotoniche due soluzioni aventi la stessa pressione osmotica.

Una soluzione si dice quindi isotonica se ha una pressione osmotica uguale rispetto a quella di una soluzione dalla quale è separata da una membrana semipermeabile.

Attenzione!

Dire che due soluzioni si dicono isotoniche quando hanno la stessa concentrazione, non è sempre corretto!

Per capirne il motivo mettiamo a confronto due soluzioni.

a) Soluzione 0,1 M di glucosio (non elettrolita ; i = 1)

b) Soluzione 0,1 M di CaCl2 (elettrolita ; i = 3)

La due soluzioni pur avendo la stessa concentrazione hanno una diversa pressione osmotica e quindi non sono isotoniche; in particolare la soluzione di CaCl2 ha una pressione osmotica maggiore rispetto alla soluzione a).

soluzione isotonica

Perchè la soluzione di CaCl2 ha una pressione osmotica maggiore pur avendo la stessa concentrazione?

Perchè nel calcolo della pressione osmotica si deve tenere conto del coefficiente i di Van't Hoff.

van't hoff

Per CaCl2 si ha che: i = 3 (infatti, CaCl2 → Ca2+ + 2 Cl-)

Per il glucosio si ha che: i = 1 (infatti è un non elettrolita)

Per approfondimenti si veda: pressione osmotica.

Conseguenza nelle cellule umane

Una cellula umana come ad esempio un globulo rosso posto in una soluzione isotonica non subisce cambiamenti di volume.

soluzione isotonica globulo rosso

Invece, se due soluzioni hanno diversa pressione osmotica, quella a pressione osmotica minore viene detta ipotonica rispetto all'altra, che si dirà invece ipertonica.

Due soluzioni aventi la stessa osmolarità sono isotoniche.

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