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Peso molecolare

Che cos'è e come si calcola il peso molecolare?

Vuoi sapere che cos'è il peso molecolare?

Vuoi conoscere che cosa rappresenta il peso molecolare, qual è la sua unità di misura e come viene calcolato?

Se si continua con la lettura dell'articolo.

Iniziamo con il ricordare che il peso atomico (peso atomico relativo) indica quante volte la massa di un atomo è maggiore (ovvero più pesante) rispetto all'unità di massa atomica, una grandezza di riferimento il cui valore è 1,66·10-27 Kg.

I pesi atomici sono indicati nella tavola periodica. Consultando qualsiasi tavola periodica, in base a quanto detto in precedenza, possiamo affermare che il sodio ha un peso atomico di 23 uma. Ciò significa che un atomo di sodio è 23 volte più pesante dell'uma.

Allo stesso modo, il peso atomico del ferro è 55,85 u, ciò significa che un atomo di ferro è 55,85 volte più pesante dell'uma.

Il peso atomico è chiaramente riferito agli atomi: quando si ha a che fare con molecole bisogna invece parlare di peso molecolare, indicato solitamente come PM.

Che cos'è il peso molecolare?

Il peso molecolare (peso atomico relativo) indica quante volte la massa di una molecola è maggiore (ovvero più pesante) rispetto all'unità di massa atomica, ovvero ad una grandezza di riferimento che vale 1,66·10-27 Kg.

Come si calcola il peso molecolare

Il peso molecolare si calcola eseguendo la somma dei pesi atomici di tutti gli atomi che compongono la molecola.

Vediamo - ad esempio - come eseguire il calcolo del peso molecolare della CO2 (anidride carbonica).

La molecola dell'anidride carbonica è formata da due atomi di carbonio (PA = 12,01 u) e da un atomo di ossigeno (PA = 16 u).

Pertanto:

1 atomo di C = 1 · 12,01 = 12,01 u
2 atomi di O = 2 · 16 = 32 u
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massa molecolare = 44,01 u

Altro esempio

Vediamo ora come eseguire il calcolo del peso molecolare di C2H5Cl.

La molecola in questione è formata da 2 atomi di C (PA = 12,01 u), 5 atomi di H (PA = 1,01 u) e 1 atomo di Cl (PA = 35,45 u).

Pertanto:

2 atomi di C = 2 · 12,01 =  24,02 u
5 atomi di H = 5 · 1,01 =    5,05 u
1 atomi di Cl = 1 · 35,45 = 35,45 u
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massa molecolare =     64,52 u

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