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Tipi di stelle

Quali sono i tipi principali di stelle?

Nella seguente pagina vengono identificati i tipi principali di stelle; tale classificazione si basa anche sulla fase evolutiva della stella.

Supergigante

Stella la cui magnitudine è molto superiore a quella delle stelle giganti e nane.

Le supergiganti, pur avendo dimensioni centinaia di volte superiori a quelle del Sole, contengono masse solo di un ordine di grandezza più alto. Ricoprono tutto l'arco delle classi spettrali.

Gigante rossa

Stella di grande raggio (decine di volte il raggio del Sole) e di temperatura superficiale bassa (che genera il colore rosso); è lo stadio finale dell'evoluzione di una stella di massa simile a quella del Sole.

Nana

Esistono diversi tipi di stelle nane (tra le quali può essere fatto rientrare il Sole).

Le nane rosse, più piccole del Sole, sono molto fredde e poco luminose.

Le nane bianche sono molto compatte e calde, prive di reazioni nucleari.

Le nane brune sono costituite da una scura e fredda sfera di carbonio e ossigeno solidi.

Stella di neutroni

Stella estremamente compatta, di raggio pari a poche decine di chilometri ma di massa superiore a quella del Sole; non emette luce.

Deriva dalla compressione violenta del nucleo di una stella di grande massa.

Stella variabile

Stella che cambia la propria luminosità, generalmente in modo regolare e periodico; si distinguono due classi:

1) la variabile intrinseca quando la stella pulsa, aumentando e diminuendo il proprio raggio quindi variando la luminosità: sono di questo tipo le Cefeidi, le RR Lyrae e le variabili a lungo periodo

2) la variabile a eclisse è invece un sistema binario in cui le stelle stesse si eclissano vicendevolmente: la variazione di luminosità avviene anche perché durante l'eclisse viene a mancare il contributo luminoso della stella eclissata.

Nova

Stella che aumenta in modo violente, la propria luminosità, a volte periodicamente nel tempo.

Probabilmente si tratta di una stella in un sistema binario che riceve un flusso di gas dalla stella compagna: il gas cadendo sulla superficie della stella attiva reazioni nucleari locali.

Supernova

Esplosione di una stella di grande massa che genera un aumento della sua luminosità, raggiungendo valori fino a un miliardo di volte superiori rispetto a quelli del Sole.

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