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Velocità della luce vs velocità del suono

Qual è la differenza tra la velocità della luce e la velocità del suono?

Nel vuoto la luce si propaga in linea retta ad una velocità costante di 299792458 m/s, che per semplicità possiamo approssimare a 300.000.000 m/s, ovvero 3 · 108 m/s.

Sempre con buona approssimazione la velocità della luce nell'aria si può ritenere uguale a quella del vuoto.

Per maggiori info si veda: velocità della luce.

A condizioni di pressione atmosferica normale pari a 101325 Pa e temperatura ambiente il suono si propaga ad una velocità di 344 m/s.

Vsuono,aria = 344 m/s

Per maggiori info si veda: velocità del suono.

Fatta questa breve premessa possiamo subito intuire che la velocità di propagazione della luce è molto più grande della velocità di propagazione del suono.

Di quanto è più grande la velocità di propagazione della luce rispetto a quella del suono?

Determiniamo ora di quanto è più grande la velocità di propagazione della luce rispetto a quella del suono.

Per farlo ricordiamo che:

  • la velocità di propagazione della luce nell'aria è di circa 3 · 108 m/s
  • la velocità di propagazione del suono nell'aria è di circa 344 m/s

Dal rapporto tra le due velocità:

(3 · 108 m/s) / (344 m/s) = 872.093

risulta che la velocità di propagazione della luce nell'aria è circa 872.093 volte più grande della velocità di propagazione del suono nell'aria.

Ciò significa che la luce è 872.093 volte più veloce del suono.

E' quindi comprensibile che, durante un temporale, un osservatore posto a una certa distanza dal temporale, veda prima il lampo e dopo un certo lasso di tempo (che dipende dalla distanza del temporale) senta il tuono.

Per maggiori info riguardo al seguente fenomeno vai al seguente link: calcolo della distanza di un temporale.

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