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Scala Douglas

Scala Douglas e forza del mare

La scala Douglas è una scala empirica con la quale viene misurata lo stato del mare, ovvero la sua "forza".

Lo stato del mare dipende soprattutto dalla velocità del vento che genera il moto ondoso e la sua previsione rientra nell'ambito delle previsioni meteorologiche; è facile intuire di quale importanza essa sia per la navigazione.

La scala Douglas definisce dunque l'aspetto della superficie del mare o dell'oceano relativamente all'azione delle onde; più in particolare definisce lo stato del mare in base all'altezza media delle onde più alte, o Altezza Significativa (Hs o H ⅓), definita come la media del terzo di onde più alto.

In pratica, se si considerano le onde presenti in un'area della superficie del mare o dell'oceano e si determina la media del terzo più alto si ottiene l'altezza significativa; l'altezza significativa ha il vantaggio di essere molto vicina all'altezza delle onde che un osservatore percepisce ad occhio nudo dal ponte di una barca.

La scala Douglas nel dettaglio

La scala Douglas si articola in 10 gradi che vanno da 0 a 9: a ciascun grado corrisponde uno specifico stato del mare.

Di seguito riportiamo i vari gradi della scala Douglas, indicando l'Altezza Significativa delle onde e riportando una breve descrizione della superficie del mare.

Grado Stato del mare Altezza onde (metri) Descrizione
0 Calmo 0 La superficie del mare è liscia come uno specchio
1 Quasi calmo Tra 0 e 0,10 La superficie del mare è appena increspata da piccole onde senza schiuma
2 Poco mosso Tra 0,10 e 0,50 Piccole onde pronunciate, talvolta con schiuma non bianca
3 Mosso Tra 0,50 e 1,25 Onde più lunghe e schiuma bianca su alcune creste
4 Molto mosso Tra 1,25 e 2,50 Molte onde con le creste spumeggianti, possibilità di spruzzi
5 Agitato Tra 2,50 e 4 Le onde tendono a ingrossarsi e la schiuma delle creste talvolta è soffiata via dal vento
6 Molto agitato Tra 4 e 6 Le onde mostrano sensibile aumento di altezza ed estese creste dalle quali la schiuma è soffiata via in dense strisce
7 Grosso Tra 6 e 9 Le creste delle onde che si ingrossano sempre più tendono a rompersi
8 Molto grosso Tra 9 e 14 La schiuma soffiata via dalle creste dà un aspetto bianco al mare; può diminuire la visibilità
9 Tempestoso Maggiore di 14 Le navi vicine (di piccola e media stazza) si perdono di vista per qualche tempo quando si trovano nel cavo delle onde; il vento spazza le creste e il mare è totalmente coperto di dense strisce di schiuma: la visibilità diminuisce sensibilmente

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