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Amminoacidi essenziali

Quali sono gli amminoacidi essenziali?

Fra gli amminoacidi dei materiali viventi, sono circa 20 quelli che vengono a costituire le proteine che si trovano in natura; i rimanenti sono degli intermedi o dei prodotti finali del metabolismo.

Tutte le specie viventi sono capaci di sintetizzare amminoacidi, molte specie tuttavia sono incapaci di sintetizzare entro il proprio sistema metabolico tutti gli amminoacidi occorrenti alla vita della loro specie.

Gli otto amminoacidi con questo speciale significato per la specie umana vengono chiamati amminoacidi essenziali.

Elenco degli amminoacidi essenziali

Gli amminoacidi essenziali sono: la valina, la leucina, l'isoleucina, la fenilalanina, il triptofano, la treonina, la metionina e la lisina.

Questi sono essenziali non perché sono i soli amminoacidi richiesti nel funzionamento della vita umana, ma perché essi sono essenziali nella dieta della specie umana, poiché le nostre cellule non riescono a sintetizzarli.

amminoacidi essenziali

Amminoacidi semiessenziali

Sono semiessenziali quegli amminoacidi che possono essere sintetizzati a partire da altri amminoacidi.

Sono semiessenziali la cisteina e la tirosina in quanto possono essere sintetizzati a partire da altri due amminoacidi essenziali: la metionina e la fenilalanina.

Amminoacidi condizionatamente essenziali

Sono definiti condizionatamente essenziali quegli amminoacidi che svolgono un ruolo fondamentale nel mantenimento dell'omeostasi e delle funzioni dell'organismo umano e che, in alcune particolari condizioni fisiopatologiche, non sono sintetizzati a velocità sufficientemente elevata.

Gli amminoacidi condizionatamente essenziali sono: l'arginina, la glicina, la glutamina, la prolina e la taurina.

Amminoacidi essenziali durante la fase di crescita

Alcuni amminoacidi sono considerati essenziali solamente durante la fase di crescita. Essi sono l'istidina e l'arginina.

Per alcuni autori, l'istidina è un amminoacido da considerarsi essenziale anche durante l'età adulta.

Amminoacidi non essenziali

I restanti 12 amminoacidi possono essere sintetizzati nelle cellule da prodotti di partenza più semplici contenenti carbonio, idrogeno, ossigeno e azoto.

Essi sono chiamati amminoacidi non essenziali e sono: l'alanina, l'arginina, l'acido aspartico, la cisteina, l'acido glutammico, la glicina, la prolina, la serina, la tirosina, l'asparagina, l'istidina e la glutammina.

Nella tabella di seguito l'elenco dei 20 amminoacidi presenti negli organismi viventi.

I nomi in grassetto si riferiscono agli 8 amminoacidi essenziali.

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