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Raggi alfa

Che cosa sono i raggi alfa o elioni?

I raggi alfa, noti anche come particelle alfa o elioni, sono costituiti da nuclei di elio (4He2+):

raggio alfa

Il raggio alfa è costituito da nuclei di elio, formato da due protoni e due neutroni

Sono radiazioni altamente ionizzanti emesse da nuclei radioattivi di elementi pesanti come il torio, il radio e l'uranio in un processo chiamato decadimento alfa.

decadimento alfa

Emissione di particelle alfa del nuclide torio-232

A causa della loro massa, le particelle α non sono penetranti e quindi sono poco periocolose.

Nell'aria, a pressione atmosferica, riescono a percorrere solo pochi centimentri (circa 7 cm) perchè vengono arrestate dagli urti contro le molecole che costituiscono l'aria stessa.

Esse vengono anche arrestate da sottili fogli di carta.

radiazioni

Lo scienziato neozelandese E. Rutherford sfruttò le caratteristiche delle particelle alfa per ipotizzare quello che oggi viene chiamato modello atomi di di Rutherford.

modello atomico di rutherford

Esperimento di Rutherford

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