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Molecola

Generalità, proprietà e definizione di molecola

La molecola è la più piccola unità chimica di una sostanza (elemento o composto) che, conservando le caratteristiche chimiche della sostanza stessa, sia capace di esistenza indipendente.

Le molecole sono raggruppamenti di atomi con caratteristiche chimiche definite.

Ogni molecola è rappresentata da una formula chimica che specifica la tipologia e il numero di atomi che compongono la molecola.

Le molecole delle sostanze semplici (elementi) sono formate da due o più atomi uguali legati tra loro. Ad esempio:

O2 (molecola del gas ossigeno): è formata da due atomi di ossigeno (O) e quindi è una molecola biatomica

P4 (molecola del fosforo): è formata da quattro atomi di fosforo (P) e quindi è una molecola tetratomica.

molecole biatomiche

Fluoro, bromo, cloro e iodio sono esempi di elementi formati da molecole biatomiche

Le molecole delle sostanze composte (composti) sono formate da due o più atomi di elementi diversi legati tra loro.

Ad esempio:

CO2 (molecola dell'anidride carbonica): è formata da un atomo di carbonio e da due atomi di ossigeno.

molecola composto

Molecola dell'anidride carbonica

HNO3 (molecola dell'acido nitrico): è formata da un atomo di idrogeno, un atomo di azoto e tre atomi di ossigeno.

E' bene precisare che le molecole che formano una data sostanza (semplice o composta) sono tutte identiche tra loro; viceversa, ogni sostanza ha la propria molecola che la identifica.

Le dimensioni delle molecole sono estremamente varie e dipendono dal numero e dalla natura degli atomi componenti: la più piccola molecola è quella dell'idrogeno, la cui estensione, determinata dalla lunghezza del legame covalente H—H, è di poco più di 1 Å (10-10 m); nel campo delle macromolecole si arriva fino a grandezze dell'ordine di 100 Å (Angstrom), ossia delle dimensioni proprie delle particelle colloidali.

Tutte le molecole sono costituite da atomi tenuti insieme da un legame chimico e il peso della molecola viene determinato in una unità di misura chiamata unità di massa atomica (uma).

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