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La massa in fisica

Massa: formule, definizione e spiegazione

Un tempo la massa si definiva come la quantità di materia che costituisce un corpo.

Più rigorosa è la definizione che ne dà la fisica:

la massa di un corpo è la misura della sua inerzia, cioè della resistenza che il corpo oppone a tutte le variazioni del suo stato di quiete o di moto (per ulteriori info: definizione di massa).

Massa: caratteristiche

La massa di un corpo è una costante propria del corpo stesso infatti:

  • non varia al variare della posizione del corpo nello spazio: sia sulla Terra che sulla Luna, sia in qualsiasi altro luogo la massa del corpo resta sempre la stessa.
  • non varia al variare della temperatura del corpo. Ciò significa che quando un corpo passa, per riscaldamento, dallo stato solido a quello liquido o dallo stato liquido a quello gassoso, la sua massa resta sempre la stessa.

L'unità di misura della massa è il chilogrammo-massa o semplicemente il chilogrammo (Kg) il cui campione è costituito da un cilindro in lega di platino-iridio, di diametro e altezza pari a 39 mm, conservato a Sévres (Francia) al Museo dei Pesi e delle Misure.

kilogrammo campione

Il cilindro di platino-iridio che definisce il chilogrammo.

Lo strumento utilizzato per misurare la massa di un corpo è la bilancia a due bracci.

La massa è una grandezza fisica che gode della proprietà associativa dei numeri reali: è possibile dividere un blocco di metallo della massa, per esempio, di 1,0 Kg in dieci parti, ognuna delle quali ha una massa di 0,1 Kg.

Altre grandezze, come ad esempio la densità e la temperatura, non godono invece di tale proprietà.

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