chimica-online.it

Lipidi saponificabili e insaponificabili

Classificazione e funzioni dei lipidi saponificabili e insaponificabili

I lipidi sono una vasta e importante classe di sostanze organiche naturali, di origine animale o vegetale.

Possono essere classificati in saponificabili e insaponificabili.

Lipidi saponificabili

I lipidi saponificabili contengono al loro interno una funzione esterea e possono subire il processo di saponificazione.

Appartengono questa categoria i gliceridi, i fosfolipidi e le cere.

Esistono molti tipi di lipidi saponificabili in quanto a formare la loro struttura possono concorrere diversi alcoli (alcoli grassi e glicerolo) e diversi acidi grassi.

Gli acidi grassi che costituiscono i lipidi saponificabili presentano generalmente queste caratterisitche:

  • sono a catena lineare e presentano un unico gruppo carbossilico (acidi monocarbossilisi);
  • hanno generalmente un numero pari di atomi di carbonio compreso tra 4 e 30;
  • la catena idrocarburica può essere satura o insatura;
  • hanno densità inferiore alla densità dell'acqua e sono insolubili in essa in quanto la parte idrocarburica apolare (e quindi idrofoba) prevale sulla testa polare (e quindi idrofila).

struttura di un acido grasso

Gli acidi grassi insaturi che costituiscono i lipidi possiedono generalmente una isomeria di tipo trans; questo comporta la presenza di punti di rigidità e di deviazioni della catena.

acidi grassi saturi e insaturi

In presenza di doppi legami le forze di Van der Walls tra le catene idrocarburiche sono quindi ridotte in numero ed in intensità e di conseguenza i punti di fusione sono tanto più bassi quanto maggiore è il numero dei doppi legami carbonio-carbonio presenti nella catena idrocarburica.

E' per questo motivo che gli oli sono gliceridi liquidi, mentre i grassi sono solidi (per approfondimenti: differenza tra grassi e oli).

Lipidi insaponificabili

I lipidi insaponificabili non subiscono il processo di saponificazione o saponificano molto lentamente con rese molto basse.

Appartengono a questa categoria i terpeni, gli steroidi e le vitamine liposolubili.

Studia con noi