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Calore specifico

Calore specifico: definizione e spiegazione

Il calore specifico è la quantità di energia assorbita (o ceduta) da 1 grammo di sostanza durante un aumento (o una diminuzione) di temperatura di 1°C.

Consideriamo per esempio una massa di alluminio di 1 grammo che subisce una variazione di temperatura di 1°C.

Se misuriamo la quantità di calore scambiata da essa,vedremo che è pari a 0,900 J/(g·°C).

Questo valore corrisponde al calore specifico dell'alluminio.

Il calore specifico è una proprietà intensiva caratteristica per ogni sostanza.

Calore specifico di alcuni materiali

La tabella seguente mostra i calori specifici di alcuni materiali misurati sia in J/(g·°C) che in cal/(g·°C)

calore specifico

Come si può notare dalla tabella, il calore specifico del rame è piuttosto basso; basta poca energia per ottenere un grande aumento di temperatura.

Il calore specifico dell'acqua invece è molto elevato: occorre cioè molta energia per ottenere piccoli incrementi di temperatura. Per questa sua proprietà, l'acqua dei grandi bacini, laghi e mari, di giorno si comporta come un grande "serbatoio termico", rilasciando l'enorme quantità di calore la notte e mitigano così il clima.

Calore specifico molare

Nel caso in cui il calore specifico venga espresso per mole di sostanza e non per grammo, si parla di calore specifico molare.

Nel S.I. il calore specifico molare è espresso in J/(mol °C).

Calore specifico a pressione e a volume costante

Per i gas vengono considerati due tipi di calore specifico: uno (Cv) determinato fornendo calore a un grammo di gas mantenuto a volume costante (calore specifico a volume costante), l'altro (Cp) determinato fornendo calore a un grammo di gas mantenuto a pressione costante (calore specifico a pressione costante).

Possiamo scrivere, per i calori specifici dei gas, le relazioni:

calore specifico pressione costante

e

calore specifico a volume costante

in cui dH e dU indicano, rispettivamente, le variazioni infinitesime di entalpia e di energia interna per una variazione infinitesima di temperatura.

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tabella calori specifici

unità di misura del calore specifico

calore specifico dell'acqua

calore specifico dell'argento

calore specifico olio

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