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Ossido di magnesio

Caratteristiche e proprietà dell'ossido di magnesio

L'ossido di magnesio è un composo con formula chimica MgO. Si presenta come un solido di colore bianco.

E' costituito da un reticolo cristallino di ioni Mg2+ e O2- tenuti insieme da legami ionici.

Lo si trova in natura (periclasio) e fu noto, per quanto non ben caratterizzato, sin dal periodo alchimistico ; come composto di un nuovo elemento fu riconosciuto solo verso la fine del secolo XVIII, principalmente ad opera di Lavoisier.

Ha proprietà isolanti. È praticamente insolubile in acqua, ma si idrata lentamente secondo la reazione:

MgO + H2O → Mg(OH)2

Preparazione dell'ossido di magnesio

L'ossido di magnesio si forma per combustione del magnesio nell'aria:

2 Mg + O2 → 2 MgO

La reazione avviene con una notevole liberazione di energia sotto forma di calore e di luce (luce al magnesio).

Nel 1859 ci fu il primo impiego della luce al magnesio come flash nelle macchine fotografiche.

L'ossido di magnesio viene preparato però per decomposizione termica del carbonato di magnesio:

MgCO3 → MgO + CO2

o per decomposizione termica dell'idrossido di magnesio:

Mg(OH)2 → MgO + H2O

L'ossido di magnesio MgO, ottenuto per calcinazione della magnesite (MgCO3), viene talvolta indicato con il nome di magnesia.

Per calcinazione al calor rosso del carbonato di magnesio puro si ha la magnesia usta (polvere bianca voluminosa), la magnesia pesante o di Henry (polvere granulare), usate in medicina.

Per calcinazione del carbonato di magnesio naturale sopra gli 800°C si ha la magnesia caustica (dotata di proprietà idrauliche e contenente fino al 10-15% di carbonato), la magnesia bruciata (ottenuta per calcinazione del carbonato in forni a tino a circa 1600-1700°C, contenente ossidi di ferro e di manganese, usata per mattoni e rivestimenti refrattari) e la magnesite fusa (ottenuta al forno elettrico fino ad incipiente fusione, usata come materiale altamente refrattario e contenente il 94-96% di MgO).

Usi dell'ossido di magnesio

L'ossido di magnesio è un composto di estesa applicazione nell'industria del magnesio metallico; è impiegato anche nelle masse cementizie Sorel (cemento magnesiaco) e nei rivestimenti refrattari.

Il prodotto puro, oltre che nell'analisi chimica, viene usato largamente in medicina come leggero purgante e come antiacido.

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