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Fluoruro di sodio

Proprietà e caratteristiche del fluoruro di sodio

Il fluoruro di sodio è un sale binario con formula chimica NaF.

A temperatura e pressione ambiente si presenta come un solido bianco leggermente tendente al verdastro che idrolizza in acqua formando una soluzione basica:

NaF(s) → Na+(aq) + F-(aq)

F+ + H2O <==> HF + OH-

Sciogliendo 4 g di NaF in 100 mL di soluzione acquosa si ottiene pH = 10.

La solubilità in acqua cresce poco con la temperatura (solubilità a 0°C = 4 g/100 g di acqua ; solubilità a 100 °C = 5 g/100 g di acqua).

Reagisce con gli acidi forti liberando acido fluoridrico:

NaF + HNO3 → NaNO3 + HF↑

Preparazione industriale del fluoruro di sodio

La preparazione industriale del fluoruro di sodio avviene quasi esclusivamente per neutralizzazione, in caldaie piombate, dell'acido fluoridrico con soda controllando il pH per ottenere cristalli delle dimensioni desiderate.

La reazione è la seguente:

HF + NaOH → NaF + H2O

Il fluoruro di sodio cristallizza quale polvere più o meno fine, viene separato dalle acque madri e seccato.

I tentativi per ottenere fluoruro di sodio da altre sostanze più economiche, come fluorite contenente silice o fluosilicati provenienti dalla preparazione dei perfosfati, non hanno condotto a metodi tecnicamente vantaggiosi.

Usi del fluoruro di sodio

Il fluoruro di sodio , come il fluoruro di potassio, viene impiegato per la conservazione del legno e della colla, come disinfettante nell'industria delle fermentazioni, in metallurgia per ottenere acciai inossidabili, quale fondente per saldature, per preparare il vetro (si ricorda che la densità del vetro è circa 2,4-2,8 g/cm3).

Trova inoltre impiego come insetticida, in medicina quale antielmintico e per la preparazione della carta patinata.

Il fluoruro di sodio impiegato come insetticida viene di solito colorato in azzurro.

Aggiunto alle acque potabili o anche ai dentifrici, il fluoruro di sodio serve per combattere la carie dei denti.

Può inoltre essere impiegato per assorbire il fluoruro di idrogeno dai gas od anche dai liquidi di reazione.

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