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Cianuro di sodio

Proprietà e caratteristiche del cianuro di sodio

Il cianuro di sodio è un sale con formula chimica NaCN.

Si presenta come un solido bianco inodore se anidro, dal caratteristico odore di mandorle amare se umido. Infatti, in ambiente umido e in presenza di CO2 libera acido cianidrico, gas estremamante tossico dal caratterisitico odore di mandorle amare:

2 NaCN + CO2 + H2O → Na2CO3 + 2 HCN

Nel caso in cui NaCN venga sciolto in acqua priva di CO2, NaCN si dissocia inizialmente negli ioni Na+ e CN-. Mentre lo ione Na+ non dà idrolisi, lo ione CN- dà idrolisi basica:

CN- + H2O → HCN + OH-

Pertanto le soluzioni acquose di NaCN hanno un pH > 9 e liberano acido cianidrico.

Preparazione del cianuro di sodio

E' possibile preparare il cianuro di sodio allo stato puro neutralizzando una soluzione alcolica di soda caustica con acido cianidrico.

NaOH + HCN → NaCN + H2O

Alternativamente è possibile sfruttare la reazione tra la soda caustica e la formammide:

HCONH2 + NaOH → NaCN + 2 H2O

Utilizzo del cianuro di sodio

Viene usato in modo analogo al cianuro di potassio ed attualmente è preferito a questo per il suo minor costo; trova anche impiego come antiparassitario in agricoltura.

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