chimica-online.it

Alimentazione e nutrizione

Quale relazione esiste tra alimentazione e nutrizione?

Nella vita quotidiana i termini alimentazione e nutrizione vengono spesso confusi ma in realtà sono ben distinti.

Possiamo definire l'alimentazione come l'assunzione di alimenti da parte di un organismo e la nutrizione come l'utilizzazione dei principi nutritivi che gli alimenti contengono.

Gli esseri viventi, in base alla loro funzione nutritiva, possono essere classificati in: autotrofi ed eterotrofi.

Autotrofia

Per autotrofia si intende la condizione della maggior parte degli organismi vegetali secondo cui l'organismo è capace di sopravvivere trasformando in sostanze organiche le sostanze inorganiche assorbite dal suolo e dall'aria.

autotrofi

Le piante verdi sono esempi di organismi autotrofi

Autotrofo è quindi un organismo capace di produrre da sè le sostanze organiche di cui ha bisogno.

Sono autotrofe le piante verdi in quanto capaci, attraverso il processo della fotosintesi clorofilliana, di produrre glucosio e ossigeno da acqua e anidride carbonica.

Eterotrofia

Per eterotrofia si intende la condizione degli essere animali e dei funghi incapaci di produrre da sè le sostanze di cui hanno bisogno. Gli eterotrofi vivono quindi nutrendosi di sostanze organiche prodotte dagli organismi autotrofi.

Gli esseri eterotrofi (detti anche consumatori) possono a loro volta essere classificati in:

  • eterotrofi primari: si nutrono unicamente di autotrofi. Sono eterotrofi primari ad esempio gli erbivori.
  • eterotrofi di ordine superiore: si nutrono di altri eterotrofi. Sono eterotrofi di ordine superiore ad esempio i carnivori (e quindi l'uomo).

La nutrizione è un bisogno primario dell'uomo e di tutti gli essere viventi indispensabile per:

  • il mantenimento delle attività muscolari e della vita (fabbisogno energetico);
  • l'accrescimento e il rinnovamento dei tessuti (fabbisogno plastico);
  • garantire il regolare svolgimento di tutti i processi metabolici (fabbisogno bioregolatore e protettivo).

Studia con noi